London Delirium

December 9th, 2016

Puikkelehdin Victoria Stationin läpi. Olo oli kevyt kuin höyhenellä. Liiankin kevyt – pienen kirjekuoren kokoinen käsilaukku paksun talvitakin poimuissa tuntui olemattomalta, helpolta kadottaa Lontoon joka suunnassa kohti puskevassa tungoksessa.

Arastellen väistelin tefloninliukkaita asiakkaita ja tömähdin Pret A Mangerin tiskille. Olin hokenut jo hetken haluamani kahvin nimeä, mutta luonnollisestikaan myyjä ei heti ymmärtänyt. Toistin toiveeni kieli jännityksestä jäykkänä ja kulmiaan kurtisteleva barista nyökkäsi vakavana. Kuulin sanat “Festive flat white”. Nyökkäsin helpottuneena ja keskittymiseni herpaantui saman tien huomatessani tiskin lasin alla höyryävät suklaaleivokset. And those? minulta kysyttiin. Yes-yes, palasin baristan arvioivien silmien alle ja työnsin luumukirsikkamehun ja juustokolmioleivän tiskille.

Hetkeä myöhemmin kahahdutin ruskean paperikassin auki Victoria Stationin ulkopuolella puistossa, joka tuntui mehiläispesän sydämeltä. Olin löytänyt penkin, jolle pääsin istumaan. Vastapäätä teinit tirskuivat, kun hörpin silmät väristen mausteista kahvia, joka valui avoimen takin paljastamalle paidalle. Ja pala kolmioleipää tuntui sulavan suuhuni, jonkinlainen makean hedelmäpikkelsi ja juusto, jonka vahva ja syvä aromi tanssivat valssia suuni valaistuvissa saleissa.

Hengähdin syvään, maistelin, haistelin ja kuuntelin. Imin kaiken ympäriltäni ahnaana ja kursailematta. Rakennusmiehet tumppasivat savukkeitaan keltaisissa kuhilasasuissaan ja palasivat läheiselle työmaalle, jolta iskuporakoneen loputon nakutus kaikui yllämme sekoittuen ihmisten vilinään ja autojen pörinään. Pakkasesta lentäneelle iholle tarttui lämpimänä tuntuva ilman kosteus, jossa leijaili miljoonat kaupungin erittämät molekyylit.

Mittaillessani katseellani lyhintä reittiä Buckinhamin palatsin editse, turistimassojen läpi ja Green Parkin poikki aamun tärkeimpään kohteeseen, iloista huilumusiikkia soittava soittokunta marssi ohitseni. Hymyilin pillipiipareille ja oloni oli varsin tervetullut.

Tuntia myöhemmin seisoin tilassa, jossa synapsini iskivät kipinää. Pollockin Blue Poles täytti The Royal Academyn suurimman salin ja tietoisuuteni kaikki sopukat. Pujottelin ihmisten lomassa, kyykistelin ja kurottelin. Tunsin kuumeisen olon, kylmät ja kuumat väreet niskassani, sormenpäissäni – hermosäikeeni kävivät kiivasta vuoropuhelua edessäni kohoavan yli kahdeksan neliömetrin kokoisen myrskyn kanssa. Olin jonkin itseäni suuremman prosessin välikappale, pala pehmeää kudosta salamoivassa aikajatkumossa.

Kuulin takaani naurahduksen ja toteamuksen, että taisin pitää näyttelystä. Sympaattisen näköinen miesopas astahti vierelleni ja näytti nauttivan reaktioistani taulun äärellä. Sali oli täynnä tungoksen hiljaista sietotilaa, kun intiimi hetki, empatian lämpö hulvahti ylitseni. Vastasin onnesta tikahtumaisillani että ensimmäiset tuntini Lontoossa ovat olleet taianomaisia. Kun vastasin oppaan jatkokysymykseen, että tulen Suomesta, epäuskoinen ilme oppaan kasvoilla sai minut selventämään sanojani. Opas myönteli tuntevansa Suomen. Kiittelin opasta vielä upeasta näyttelystä ennen kuin peräännyin mietteliään näköisen miehen luota sivummalle Pollockin varhaisemman tuotannon pariin.

Tiesin kasvojeni loistavan jo hulluuden kirkkaudella ja mieleeni kohosi kuva oluttuopista, jolla pian saisin viilentää kihelmöivät aivosoluni. The Goat Tavern oli aivan nurkan takana ja kello kävi jo riittävän lähellä puolta päivää. Astuessani Old Bond Streetille aurinko ilmestyi pilviverhon takaa kultaamaan kadun kimaltelevia joulukoristeita ja Lontoon kalleimpien jalokiviliikkeiden ja hotellien edustalla lakeijat astelivat koreina kuin palkintokukot turistien seasta arvovaltaisimpia tiiraillen.
Sisäinen hihitys sekoittui tunteeseen, että olin tulitikkutyttö ja salakatselija epätodellisuuksien kadulla, johon kenelläkään ei oikeasti olisi varaa.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: